Un Arhat (sanscrito: अर्हत arhat; Pali: Arahant), nel buddismo, è un praticante spirituale (monaco o laico) che è liberato e ha raggiunto il Nirvana. Una serie di punti di vista sul raggiungimento degli Arhat esistevano nelle prime scuole buddiste.

Le scuole Sarvāstivāda, Kāśyapīya, Mahāsāṃghika, Ekavyāvahārika, Lokottaravāda, Bahuśrutīyas, Prajñaptivāda e Caitika considerarono tutti gli Arhat come imperfetti nelle loro conquiste rispetto ai Budda. Il Pali Tipitaka, il più antico dei rimanenti canoni buddhisti completi delle Scritture, ritrae l’arhat come il prodotto finale del percorso di liberazione del Buddha e l’obiettivo a cui aspiravano tutti i discepoli.

Il Mahayana era motivato da un ideale più altruistico in cui i praticanti spirituali mentre facevano sforzi verso la loro stessa liberazione erano mossi dalla compassione verso i loro simili e impegnati a aiutarli a scoprire anche la via della liberazione. Il Mahīśāsaka e il Theravāda consideravano Arhat e Buddha come più simili tra loro. Il commentatore theravadin del Buddha del V secolo, Buddhaghosa, considerò che gli Arhat avevano completato il percorso verso l’Illuminismo.

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